Mierne wyniki sportowe lekkoatletów w Atenach

6 kwietnia 1896 roku Amerykański student z Harwardu James B. Conolly, schodząc przed południem na ląd w Pireusie dowiedział się, że jeszcze tego samego dnia ma stanąć do rywalizacji w trójskoku. Przeczył bowiem fakt, że w Grecji czas liczy się wedle kalendarza juliańskiego. Niewiele więc brakowało, aby został pozbawiony swej wielkiej szansy. Conolly oprócz zwycięstwa w trójskoku, zajął drugie miejsce w skutku wzwyż oraz trzecie w skoku w dal. Władze uniwersytetu Princenton wielkodusznie odniosły się do startów swych studentów w Atenach. Dyrektorem był bowiem W. Sloane, przyjaciel Coubertina. Koszt udziału 4 zawodników w igrzyskach pokrył Robert Garrett, lekkoatleta mający na swym koncie wiele głośnych sukcesów. Rzut dyskiem znał on jednak tylko ze słyszenia. Rozczarowanie widowni było więc ogromne, kiedy lokalny atleta musiał uznać wyższość jakiegoś Amerykanina, który podobno wziął pierwszy raz dysk do ręki, na statku w czasie podróży przez ocean. Pierwsze rekordy olimpijskie daleko odbiegały od rekordów światowych np. zwycięsca 100 metrów mężczyzn Burke przebiegł ten dystans w 12 sekund, podczas gdy rekord Amerykanina Garryego wynosił 10,8 sekundy.