Luis wygrał maraton

10 kwietnia 1896 roku 25 biegaczy o godzinie 14 w popołudniowym upale stanęło na moście w Maratonie. Grecy entuzjastycznie przyjęli propozycję francuskiego filologa klasycznego Michela Breala i zorganizowali bieg z Maratonu do Aten. Miał on być szczytowym punktem igrzysk. Trasa liczyła około 40 kilometrów. Biegacze nie mieli doświadczenia, a cudzoziemcy w ogóle nie znali okolic. Amerykanim Artur Blake, Francuz Lermusiaux i Australijczyk Edwin Flack byli dobrymi biegaczami na średnich dystansach i od startu podyktowali wysokie tempo. Gdy droga weszła w góry, wyczerpany Blake zszedł z trasy. Wkrótce również wyczerpany Francuz zrezygnował. Stadion trwał w gorączkowym podnieceniu, po 36 kilometrach prowadził Australijczyk Flack. Później i Flack zasłabł, musiał zająć się nim lekarz. Tym samy Grek Spiros Luis samotnie podążał do mety, również drugie i trzeci zawodnik wpadający na linię mety pochodził z Grecji. Grek Spiros Luis pierwszym olimpijskim zwycięzcą biegu maratońskiego. Dopiero później okazało się że trzeci zawodnik biegu został zdyskwalifikowany, ponieważ kawałek drogi przejechał wozem, ciekawe oszustwo.